.
Герой-победитель

Фото: adrenaline.name, фото может носить иллюстрационный характер

В Эйсингтоне Лейхард и его спутники отдохнули и отправились обратно в Сидней на корабле «Героиня». Когда они вернулись в марте 1846 г., сиднейцы чествовали их чуть ли не как национальных героев. Считая путешественников погибшими, на их розыски высылали спасательные отряды, которые тщетно пытались найти их останки. А Лейхард со своими людьми тем временем открыли путь от Брисбейна к северному побережью, многочисленные реки и горные хребты и — самое главное — принесли весть о расположенных на севере плодородных землях, а это означало возможность их освоения и создания там поселений. Сиднейская «Морнинг Геральд» писала о «радостных и возвышенных чувствах, наполнивших сердца колонистов, узнавших об этом героическом подвиге».

Вверху: Водопад Митчелл на плато Митчелл. Лейхард открыл и назвал многие реки Северной Австралии, включая и ту, что получила свое имя в честь сера Томаса Митчелла - доблестного шотландского исследователя, служившего генералам- инспектором Нового Южного Уэльса.

Несмотря на восторженный прием, стали распространяться слухи о неспособности Лейхарда руководить людьми. Будучи в зените славы, он сам решил возглавить вторую экспедицию из Дарлинг-Даунс. На этот раз он намеревался пересечь всю Северную Австралию с востока на запад и по западному побережью дойти до Перта. Он полагал, что такое путешествие протяженностью 8045 км продлится по меньшей мере 2 года.

Группа из 11 человек отправилась в путь в декабре, первоначально следуя уже проторенным Лейхардом маршрутом. Они вели с собой волов, мулов, лошадей и целое стадо коз и овец в 400 голов. Этот план закончился полным провалом. Проливные дожди, нестерпимая жара, жалящая мошкара сделали путешествие непереносимо трудным, причем положение резко усугублялось приступами лихорадки и постоянными ссорами между участниками экспедиции. Животные разбежались, а люди слишком плохо себя чувствовали, чтобы идти на их поиски. В июле 1847 г., не пройдя и 805 км, путешественники признали себя побежденными и вернулись обратно.

Расстроенный Лейхард так писал об этом своему шурину в Германию: «И вот я снова вернулся из исследовательской экспедиции, но на этот раз вовсе не как победитель с гордо реющими перед ликующей толпой флагами. Наоборот, вернуться меня заставили болезни и раздраженные спутники, которых я вынужден был привести обратно, так и не дойдя до неизвестных земель».

Хотя на людях Лейхард заявлял, что участники экспедиции проявили себя достойно, на деле всю вину за провал экспедиции он взваливал на своих подчиненных, называя их людьми слабыми и трусливыми. Позднее, в 1866 г., когда это его письмо домой было переведено и опубликовано, переводчик при характеристике участвовавших в путешествии людей употребил слово «женственные». Публикация письма вызвала большой шум и серьезно подорвала репутацию Лейхарда.

Твердо решив пересечь континент, в начале 1848 г. путешественник вновь отправился в путь из Дарлинг-Даунс во главе группы из 6 человек, в которую входили 2 аборигена. «Ты прекрасно знаешь, — писал он в другу 10 марта, — что я вижу предначертанную мне великую задачу в том, чтобы пройти через весь материк». Свое последнее письмо в сиднейскую «Морнинг Геральд» он отправил 4 апреля с овцеводческой фермы на склоне горы Эбанденс. «Мне не хочется в высокопарных выражениях говорить об этой моей экспедиции, — писал он, — но участники ее, на мой взгляд, вполне подготовлены к долгому и полному испытаний пути, который нам предстоит преодолеть». Вряд ли на этот раз их путь был трудным и долгим. Лейхард и его люди отправились в глубинные районы материка, и с тех пор история пропавшей без вести экспедиции окутана покровом тайны, не развеянным и по сей день.

#РЕКОМЕНДУЕМОЕ:

Иджеван - Хабаровск - Названия грузинских улиц - Традиционные и фирменные блюда Армении - История Лондонских автобусов - Вайоцдзорская и Сюникская области - Окрестности Ехегнадзора - Где поесть в Баку - Цинандали - Санаин - Бакуриани - Историко-археологический музей-заповедник - Грузинское вино - Местиа -

# ПОДЕЛИТЬСЯ: