.
Гондар и Нигер

Фото: adrenaline.name, фото может носить иллюстрационный характер

Открытие морского пути в Индию и сокровищам Востока, совершенное одновременно с открытием Америки и началом эксплуатации ее богатств, отвлекло внимание европейских колониалистов и исследователей от Африки. Тем не менее португальцы основали на восточном побережье континента несколько торговых факторий, которые неред

ко служили прибежищем для потерпевших кораблекрушение моряков. Мир золота, слоновой кости и рабов манил во внутренние районы Африки португальских авантюристов. Португальцы рассчитывали использовать Эфиопию в качестве бастиона христианства в борьбе с исламом. В 1520 г. туда было послано посольство, а в следующем столетии миссионеры-иезуиты тщетно пытались отвратить эфиопов от коптского христианства и обратить в католицизм.

Путь вокруг мыса Доброй Надежды использовали и голландские мореплаватели, устремлявшиеся к своим владениям в Ост-Индии. В 1652 г. у подножия Столовой горы, там где ныне раскинулся Кейптаун, они основали свою морскую базу. Эмигранты из Голландии и спасшиеся бегством из Франции гугеноты создали там свое поселение, в 1806 г. захваченное англичанами, — оттуда для изучения северных районов отправлялись колонисты, миссионеры и охотники.

Несколько позже отважный шотландец Джеймс Брюс пустился в путь на поиски истоков Нила. В 1769 г. он отправился из Эритреи, расположенной на берегу Красного моря, через эфиопские горы к легендарному Гондару, правитель которого вел свой род от царя Соломона и Шебы. Брюс провел некоторое время при его дворе, причем белый цвет его кожи вызывал удивление красавиц из гарема правителя. В 1770 г. он добрался до озера Тана, где берет начало Голубой Нил, потом доплыл по реке до ее слияния с Белым Нилом и через Асуан попал в Каир. Он привез с собой множество ценных сведений, но произвел в Лондоне значительно менее благоприятное впечатление, чем в Гондаре. Никто не поверил рассказу о его путешествии, и, разочаровавшись в жизни, он счел за благо удалиться на покой в Шотландию.

Другой шотландец по имени Манго Парк, служивший корабельным врачом и интересовавшийся ботаникой, прибыл в Западную Африку, чтобы раскрыть тайну Нигера. Никто не знал, где берет начало эта великая река и через какие земли протекает. Некоторые полагали, что она пересекает всю Африку и сливается с Нилом. Парк отправился в путешествие с благословения сэра Джозефа Бэнкса, руководившего в то время всеми британскими научными исследованиями. Взяв в дорогу запасы продовольствия, компас, секстант, широкополую шляпу и зонтик, он верхом направился к реке Гамбии. По дороге его грабили местные вожди. Один из них продержал Парка несколько месяцев в заточении, однако ему удалось бежать и добраться до Сегу, где его взору предстал «величавый Нигер, блиставший в лучах восходящего солнца, столь же широкий, как Темза у Вестминстера, который неспешно нес свои воды в восточном направлении».

Парк вернулся в Лондон в 1797 г., и вскоре книга о его странствиях стала пользоваться невероятным спросом. В 1805 г. он организовал более серьезную экспедицию по Нигеру в глубь материка, но ее участники заболели лихорадкой, а сам он погиб у порогов Буса — либо утонул, либо был убит в стычке с местными племенами. Лишь в 1830 г. два брата из Корнуолла Ричард и Джон Ландеры, путешествовавшие в шляпах с такими широкими полями, что при виде их африканцы не могли удержаться от хохота, установили, что Нигер впадает в Атлантический океан в Бенине.

#РЕКОМЕНДУЕМОЕ:

Мальдивы - ОАЭ - Доминикана - Танзания - Налоги и расходы при приобретение недвижимости в Испании - Окрестности Батуми - Боржоми - Химчистка мебели с выездом на дом - Отдых в Турции - Вьетнам - Прокат автобусов - Окрестности Баку - Старый город Баку - Автомобиль и такси до Губы -

# ПОДЕЛИТЬСЯ: