.
Дружелюбный менеджер
9:00-20:00
Вс. выходной
Нил и Конго

Фото: adrenaline.name, фото может носить иллюстрационный характер

Изучение европейцами внутренних районов Африки стало быстро развиваться в XIX в. и привело к разделу континента на сферы влияния между европейскими державами. Исследователи неутомимо прокладывали пути через безводные пустыни и зловонные джунгли, где людей косила малярия, вступали в схватки с враждебными племенами, работорговцами и каннибалами, стойко переносили нестерпимый зной, укусы ядовитых насекомых, болезни и другие опасности.

В числе мотивов их подвигов, совершенных в начале столетия, были торговые и миссионерские интересы, научная любознательность и стремление покончить с рабовладением. Так, Британское общество борьбы с работорговлей многое сделало для снаряжение экспедиции, которая в 1850 г. вышла из Триполи, пересекла Сахару и добралась до озера Чад. Во главе ее стоял Генрих Барт, молодой берлинец: в следующие 5 лет он преодолел 16 000 км, проплыл по Нигеру до Тимбукту, а по возвращении опубликовал книгу с массой сведений о местных племенах. Работа Барта не вызвала у читателей того интереса, на который он рассчитывал, но произвела неизгладимое впечатление на другого немца — Герхарда Рольфса, он пошел служить во французский Иностранный легион и на протяжении 20 лет исследовал Сахару. В 60-е гг. XIX в. он пешком совершил путешествие от Триполи на средиземноморском побережье до Лагоса в Гвинейском заливе. Поскольку истоки Нила так и не были найдены, внимание исследователей переместилось в Восточную Африку — их особенно волновал вопрос о великих озерах и покрытых снегами горных вершинах в глубине континента, о которых рассказывали миссионеры. В частности, миссионер Иоганн Ребман в 1848 г. видел самую высокую гору Африки Килиманджаро. Английское Королевское географическое общество послало исследовать эти районы двух на удивление самолюбивых людей — Ричарда Бертона и Джона Хеннинга Спика: в 1857 г. вместе они отправились в печально знаменитую ссорами и распрями экспедицию, начавшуюся на восточном побережье Африки. Путешественники открыли озера Танганьика и Виктория, откуда, как выяснилось, брал начало Белый Нил. Тайна Нила волновала и романтика Сэмюэля Уайта Бейкера. Подчинившись внутреннему порыву, он купил себе на невольничьем рынке в Болгарии жену — златокудрую венгерку по имени Флоранс, и они вдвоем счастливо отбыли в Египет. В 1861 г. супруги отправились с караваном верблюдов из Каира через Нубийскую пустыню на юг в Судан, охотясь на крупных животных и одновременно изучая их повадки. Вместе с ними в составе каравана шли работорговцы и торговцы слоновой костью. Однажды Бейкеру пришлось резко отклонить приглашение местного вождя, без зазрения совести предложившего ему поменяться женами. В конце путешествия караван дошел до озера, которое английский путешественник назвал Альберт-Ньяса, — именно там находились истоки Белого Нила. Он же дал имя расположенному в Уганде водопаду Марчисон (теперь Кабалега). После возвращения в Англию их стали называть не иначе как сэр Сэмюэль и леди Бейкер.

Но, по мнению общественности викторианской эпохи, наиболее выдающимся геро- ем-исследователем был Давид Ливингстон, шотландский миссионер и географ, посвятивший жизнь скрупулезному исследованию областей Центральной Африки и борьбе с работорговлей, угнетением и нищетой. Совершенные им в 50-е гг. XIX в. путешествия из самого сердца Африки к восточному и западному побережьям Черного континента привлекли внимание всех образованных людей того времени к драматическому положению местных жителей. Ливингстон тоже пытался разгадать загадку Нила. Слава великого путешественника была так велика, что отблески ее озарили и англо-американского журналиста Генри Мортона Стэнли, посланного на поиски исследователя. Он обнаружил ученого в Уджиджи на озере Танганьика.

В 1869-1870 гг. немецкий ботаник и собиратель растений Георг Август Швейнфурт стал первым европейцем, встретившимся с пигмеями в джунглях Конго. Посланный в 1873 г. Королевским географическим обществом в другую экспедицию на поиски Ливингстона британский морской офицер Верней Ловетт Камерон прибыл туда уже после смерти Ливингстона, однако подробно изучил озеро Танганьика, а затем по реке Луалуба дошел до Ньянгве. Он принял эту реку за Конго и, проплыв по ней сколько было возможно, отправился на юго-запад и пересек территории, ныне входящие в состав Заира и Анголы. В 1875 г. он добрался до побережья Бен- гуелы, совершив тем самым первый европейский переход всего континента с востока на запад. Не многим отстал от него другой выдающийся путешественник Г.М.Стэнли, который вернулся в Африку в 1874 г. и, совершив путешествие вниз по Луалубе, подтвердил, что это и в самом деле река Конго. После этого в августе 1877 г. он доплыл по великой реке до западного побережья материка.