.
Дружелюбный менеджер
9:00-20:00
Вс. выходной
Поиски Лейхарда

Фото: adrenaline.name, фото может носить иллюстрационный характер

Предполагалось, что экспедиция Лейхарда продолжится по меньшей мере 2 года. Время шло, а от него не поступало никаких сведений, и люди начали беспокоиться. В 1852 г. один из участников его второго путешествия отправился на поиски пропавшей экспедиции в западную часть Квинсленда. Следов ему обнаружить не удалось, и он предположил, что путешественников убили аборигены.

В 50-е гг. в Северной Австралии проходила экспедиция Августа Грегори, одной из задач которой были поиски Лейхарда и его спутников. Она внесла весомый вклад в изучение австралийского континента, но никаких признаков пребывания там предыдущей экспедиции не нашла.

Тем не менее таинственное исчезновение шестерых исследователей продолжало волновать умы людей. В 1864 г. прошел слух о том, что в отдаленной северо-западной области Квинсленда на стволах двух деревьях вырезана буква «L», но никакого продолжения он не получил. Некоторое время спустя начались разговоры о том, что где-то в глубинах Квинсленда вместе с аборигенами живет белый человек, и в 1871 г. для расследования этих сведений был послан полицейский Дж.М.Гилмор. Неподалеку от источника, примерно в 805 км к северо-западу от начального пункта путешествия Лейхарда, Гилмор обнаружил скелеты и истлевшие остатки европейской одежды. Через несколько месяцев Гилмор с несколькими спутниками отправился туда вторично и на этот раз нашел там томагавк и кусок одеяла. Никаких следов одичавшего белого человека ему не встретилось.

Однако в 1873 г. конокрад Эндрью Хьюм заявил, что столкнулся в отдаленных внутренних районах с уцелевшим участником экспедиции Лейхарда по имени Адольф Классен, который жил там с женой из местного племени и тремя детьми и не собирался возвращаться в мир белых людей. Из рассказа Хьюма следовало, что спутники Лейхарда подняли мятеж, руководитель экспедиции был убит, после чего других ее участников перебили аборигены. Тем не менее Хьюм не располагал никакими доказательствами правдивости своего рассказа.

Появлявшиеся время от времени публикации не давали этой теме угаснуть: репортеры писали о новых экспедициях, якобы собиравшихся на поиски Лейхарда, о каком-то странном железном ящике, ставшем святыней аборигенов, который они боялись открыть. По мнению газетчиков, это была походная аптечка Лейхарда.

Очередную сенсацию принесла экспедиция 1938 г.: ее участники на границе пустыни Симпсона в центральной части континента нашли скелеты белых людей. Помимо человеческих костей и зубов, кусочков кожи и железных предметов там была найдена юбилейная английская трехпенсовая монета, отчеканенная на Страстной неделе в 1841 г. Лейхард прибыл в Лондон из Парижа в конце августа 1841 г., а месяц спустя отплыл в Австралию. Монета вполне могла у него остаться в память о посещении Англии. Но по мнению руководителя экспедиции 1938 г., найденные останки могли принадлежать как Лейхарду и его спутникам, так и членам любой другой пропавшей без вести группы исследователей.